Velarde recoge los frutos

El piloto español habla de su preparación y de su primer podio

Velarde y Ted Reynolds

Juan Velarde comenzó su tercera temporada en la Master Class de la Red Bull Air Race mejor de lo esperado. Su segundo puesto fue el primer podio que consigue desde que en 2014 compitiendo en la Copa Challenger terminó tercero en Abu Dabi. Ha sido un largo camino, pero la dedicación del piloto madrileño y su duro trabajo están empezando a dar sus frutos.

Velarde terminó segundo en Abu Dabi después de una carrera vertiginosa que completó en 54.166s. Una pena porque no fue suficiente para vencer a Martin Sonka, pero sí fue más rápido que Matthias Dolderer y Pete McLeod. Velarde ya había dado destellos de su habilidad, pero la suerte le había sido un poco esquiva el día de carrera. Los primeros síntomas indican que 2017 podría ser una historia diferente.

Después de ver su carrera en la Final a 4, Paul Bonhomme, el tres veces Campeón del Mundo, dijo que "me alegro mucho por Juan y su equipo, es sólo su tercera temporada en la Master Class y la segunda con un avión de carreras rápido. En la Final a 4, mantuvo los nervios bajo control y voló con precisión, y si vuelas con precisión, los tiempos irán mejorando sin más".

La Final a 4 en Abu Dabi fue la primera vez que Velarde lo hacía tan bien un día de carrera. Supo manejar la precisión a medida que iba avanzando y, a pesar de que no ganó, fue un gran paso adelante para el equipo de Velarde. "Lo siento como una victoria para mí y para todo el equipo", dijo. "Sólo llegar a la Final a 4 fue un éxito, estar en el podio es un gran logro, y segundo, por supuesto, es aún más".

Velarde explica su rendimiento por el duro trabajo que ha realizado en la pretemporada. "Hemos cambiado muchas cosas en este invierno y fue genial ver la recompensa en la primera carrera", dijo Velarde. "La temporada pasada tuvimos momentos muy buenos, pero fuimos muy inconsistentes, necesitaba más experiencia para manejar la presión en tiempos importantes".

Velarde continúa explicando lo que el equipo había hecho para ayudarlo a mejorar. "Hemos revisado los procesos internos, hemos cambiado muchas cosas y procedimientos, no sólo para mí, sino para todo el equipo. Ahora estamos trabajando de manera más suave y me he sentido más relajado en esta carrera, la más relajada desde que empecé a correr. Ahora sólo tengo que concentrarme en las carreras, puedo entrar en el avión y concentrarme en mi vuelo ".

El piloto español espera continuar en esta línea cuando compita en San Diego los días 15 y 16 de abril. Puedes comprar tus entradas AQUí.