Daniel Ryfa

Daniel Ryfa, 2017

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Daniel Ryfa est le meilleur pilote suédois de voltige aérienne, il a déjà remporté les championnats nationaux, nordiques et européens de la discipline. Il est aussi l'un des pilotes les plus expérimentés et réguliers en Challenger Cup, montant sur le podium à 75% des courses auxquelles il a participé durant ses deux premières saisons sur le circuit. Ryfa était à deux doigts de remporter le titre de Challenger Cup en 2015, et cette année, le Suédois sera difficile à battre.

Né à Stockholm, Ryfa s'est passionné pour l'aviation dès l'âge de deux ans. Il a commencé à piloter des planeurs à 14 ans, et passé sa licence de pilote alors qu'il était encore adolescent. Sa passion pour la voltige aérienne n'a elle aussi pas mis longtemps à apparaître. Pour sa toute première compétition en 2005, il décroche la seconde place au championnat nordique. Il remportera en 2009 le titre de champion d'Europe de voltige aérienne en catégorie Advanced.

Ancien pilote de ligne, Ryfa travaille aujourd'hui comme pilote de jet privé à travers le monde. Il est aussi très populaire dans tous les meetings aériens du monde entier, peu importe qu'il pilote un Sukhoi SU26 ou l'un des avions anciens qu'il retape lui même, comme par exemple un vieux biplan de chasse britannique, ou encore un avion monoplan du début des années 1900 qui a écrit l'histoire.

Alors qu'il débarquait fraîchement au lancement de la Challenger Cup en 2014, Ryfa s'est immédiatement emparé de la discipline, en décrochant la deuxième place lors de l'épreuve inaugurale d'Abou Dabi. Il a poursuivi sa saison en ajoutant trois autres podiums à son palmarès. Mais il a vraiment explosé en 2015, en remportant ses deux premières victoires de course et trois autres podiums. En arrivant sur la dernière épreuve de la saison, il partageait la première place du classement général, et il a manqué le titre à cause d'une seule mauvaise sortie aérienne. Pilote méticuleux dans sa préparation et constant, Ryfa ne compte pas échouer à nouveau. Il est très heureux de savoir qu'une épreuve de Challenger Cup aura pour la première fois lieu au Lausitzring ; c'est en effet la destination du Red Bull Air Race la plus proche de la Suède cette année.

« Je suis très excité à propos de la course en Allemagne, et j'ai vraiment hâte d'y être. J'espère que le public scandinave sera au rendez-vous », a déclaré Ryfa. « Mais peu importe où les courses se déroulent, je vole toujours pour la victoire ! »