Juan Velarde

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Juan Velarde est actuellement l'un des meilleurs pilotes espagnols. Il a excellé durant la première édition de la Challenger Cup Red Bull Air Race en 2014. Le madrilène est un grand fan du Red Bull Air Race depuis sa création, et il a travaillé méticuleusement afin de progresser et devenir capable de participer à la compétition de sport mécanique la plus rapide au monde.

La saison 2015 a permis à Velarde de s'étoffer, et lors de la dernière course qui a eu lieu à Las Vegas il était extrêmement proche des compétiteurs de Master Class.

Velarde est un pilote très accessible et amical, possédant un style de pilotage très précis et qui a impressionné autant les juges que les fans de Challenger Cup. Il est pilote de ligne au sein de la compagnie aérienne Iberia, et prend régulièrement les commandes d'Airbus A340 et A330 en long courrier depuis plusieurs années maintenant.

Il a effectué ses premiers vols sur des planeurs à 15 ans, et son premier vol en solo une année plus tard. Son père était capitaine de bord de Boeing 747, et grand amateur d'aviation. Après avoir terminé ses études, Velarde est allé à Anchorage en Alaska afin de passer sa licence de pilote privé. Puis il est rentré en Espagne, où il a remorqué des planeurs tout en étudiant afin de devenir pilote de ligne. Plus tard il a aussi travaillé en tant que pilote instructeur à Fort Worth, au Texas. En Espagne, il a travaillé dans le fret aérien, et rejoint Iberia à tout juste 22 ans.

Velarde a débuté la voltige aérienne en 1999, et a rejoint quelques années plus tard l'équipe nationale espagnole dans cette discipline. Il a participé aux championnats d'Europe et mondiaux de voltige aérienne entre 2004 et 2011, et a contribué au succès espagnol, en remportant une médaille d'argent aux championnats du monde de voltige aérienne de 2007. Sur le plan national, Velarde a gagné le titre de champion d'Espagne en 2010. Il possède aussi deux médailles d'or, quatre d'argent et une de bronze, elles aussi décrochées lors du championnat national d'Espagne.