Kevin Coleman

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Non content d'être le premier Américain à participer en Challenger Cup, Kevin Coleman est aussi le plus jeune pilote du plateau de la saison 2016. Coleman a débuté les spectacles aériens à l'âge de 18 ans et a gagné sa place au sein de l'équipe nationale américaine de voltige aérienne – catégorie Unlimited – qui participe au championnat du monde de voltige aérienne FAI. Son entrée en compétition va lui permettre d'ajouter une nouvelle corde à son arc déjà bien fourni.

Originaire de Louisiane, la famille de Coleman est habituée des démonstrations aériennes ; lui-même a assisté aux performances aériennes de son père quelques semaines après sa naissance. Il a pris ses premières leçons de voltige aérienne dès l'âge de 10 ans sous l'égide de Marion Cole, légende de l'aviation américaine, et icône de la voltige aérienne. Coleman a volé en solo pour son 16ème anniversaire aux commandes d'un Cessna 150 puis d'un Super Decathlon de 180 chevaux. Deux ans après avoir obtenu sa licence de pilote privé, il décroche sa licence de pilote commercial. Il a travaillé comme technicien d'aéronefs tout en passant un bachelor de gestion de l'aviation à l'université Louisiana Tech University. Il a ensuite très rapidement débuté sa carrière d'aviateur à plein temps.

Coleman s'est distingué en terminant meilleur débutant au championnat de voltige aérienne des Etats-Unis en 2007. L'année d'après, il décroche même la troisième place de l'épreuve. Il participe à de nombreuses démonstrations aériennes à travers les Etats-Unis, et est aussi pilote privé, en plus de sa carrière dans les compétitions de voltige, sans oublier sa future entrée dans le monde de la course. Jusqu'à présent, Coleman a accumulé près de 1600 heures de vol. Quand il n'est pas dans les airs, il consacre son temps à sa passion : la bourse d'étude Marion Cole qu'il a lui même créé afin d'aider les jeunes gens qui s'intéressent à l'aviation.

Quand on lui a demandé ce qu'il pensait au sujet de sa venue au Red Bull Air Race, Coleman a répondu : « J'ai grandi en me nourrissant du Red Bull Air Race. En 2003, quand l'aventure a débuté, j'avais 13 ans, et je suis tombé raide dingue du concept. À partir de ce moment, j'ai toujours dit aux gens que je souhaitais devenir un pilote Red Bull Air Race un jour, et aujourd'hui c'est le cas. C'est vraiment un rêve de môme qui se réalise. »