Kirby Chambliss

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Kirby Chambliss est l'un des pilotes les plus incroyables au sein du Red Bull Air Race. Il peut se vanter d'avoir gagné deux championnats du monde, huit victoires en course, ce qui le positionne à la troisième place dans la liste des pilotes les plus titrés. Cet Américain qui ne s'avoue jamais vaincu a toujours été un moteur pour son sport tout au long de sa carrière qui a débuté en 2003. Les prouesses qu'il a réalisées dans son avion de course lui ont permis de terminer à sept reprises sur le podium sur les huit saisons qu'il a effectuées. Cette constance remarquable à ce niveau ne fut brisée qu'à une reprise en 2014, avec une seule quatrième place à Gdynia. En 2015, il a temporairement renoué avec son glorieux passé en réalisant un podium à Spielberg.

Ce chaleureux Texan possède sa propre piste d'atterrissage dans son jardin en Arizona. Chambliss est un champion du monde de la voltige aérienne, il a permis au Red Bull Air Race de se développer et d'innover. Chambliss a su rester compétitif malgré les évolutions de son sport, il reste aujourd'hui un sérieux prétendant au podium à chaque course. Il donne toujours le meilleur de lui-même pour décrocher la victoire, et adore se moquer du deuxième en le décrivant comme : « le premier perdant ».

Chambliss a grandi en pratiquant le motocross, mais il a toujours su qu'il voulait devenir un pilote. Il a commencé à voler à l'âge de 13 ans, et est devenu le plus jeune pilote de ligne de la compagnie Southwest Airlines à seulement 24 ans. Lorsqu'il est devenu capitaine a 28 ans il s'entraînait déjà à peaufiner ses talents de voltigeur. Il s'est vraiment pris au jeu en réalisant une formation aux manœuvres aériennes alors qu'il travaillait en tant que pilote de jet privé.

Quand il était au lycée, Chambliss remplissait les réservoirs des avions pour gagner de l'argent de poche, il a ensuite travaillé comme pilote dans le fret de nuit. Sa carrière de voltigeur a débuté en 1985 ; au total il a remporté le championnat national des Etats-Unis à cinq reprises en catégorie reine : Unlimited Level. Il a été champion du monde de freestyle en 2000 et a remporté 13 médailles en championnat du monde. Chambliss pilote un Zivko Edge 540 et adore plaisanter sur le fait qu'il a tellement volé avec cet avion que le manche n'est rien d'autre qu'une simple extension de ses bras. Kellie, la femme de Chambliss, est elle aussi pilote, ils habitent tous les deux au « Flying Crown Ranch » dans l'Arizona, avec leur fille Karly.