Luke Czepiela

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Luke Czepiela est un pilote de voltige aérienne polonais qui est déjà monté sur le podium aux compétitions nationales et a représenté son pays à deux reprises lors des championnats du monde de voltige aérienne catégorie Unlimited. Déjà présent lors de la première édition du Challenger Cup en 2014, Czepiela effectue son retour en compétition après une année de pause, plus motivé que jamais.

Czepiela qui vit à Katowice, est en plein rêve depuis que son père l'a emmené assister à son premier spectacle aérien. Fasciné, il a choisi de passer le plus clair de son temps au hangar aérien de l'aérodrome proche de chez lui. Il s'est fait offrir des leçons de planeur en échange de nettoyer les avions, et en démolissant un vieil hangar. À 15 ans il a étudié pour obtenir un diplôme d'ingénieur spécialisé en moteurs à combustion interne, avec comme ultime objectif de pouvoir travailler sur un avion.

Czepiela a travaillé comme ingénieur spécialiste sur les avions commerciaux, il a aussi eu un job dans une école de pilotage, et a occupé le poste de chef d'équipe dans la prestigieuse équipe du Royaume-Uni Honda Dream Team. Tout ceci en continuant aussi la voltige. Durant sa deuxième année de compétition en voltige aérienne (2010), il a remporté la victoire en catégorie Advanced à l'occasion de la commémoration L. Marchelewski. Il est aussi monté sur la troisième marche du podium lors des championnats nationaux de Pologne catégorie Advanced.

Aujourd'hui il est commandant de bord dans l'aviation commerciale aux commandes d'un Airbus A320. Il est aussi membre de l'équipe nationale de voltige aérienne de Pologne. Il compte plus de 6300 heures de vol à son actif. Ses connaissances en opérations aériennes, ingénierie, et pilotage font de lui un pilote complet et enviable.

Faire la course en Challenger Cup représente la cerise sur le gâteau pour Czepiela. En 2014, à Ascot il a réussi sa meilleure performance de la saison en finissant quatrième. Après une année de pause, personne ne sait ce dont il est capable pour 2016 : repart-il à zéro ou a-t-il progressé depuis sa dernière apparition ?

« Depuis 2004, quand j'ai vu ma toute première course de Red Bull Air Race, j'ai toujours rêvé de pouvoir faire partie de cette aventure », a déclaré Czepiela. « En 2014, mon rêve est devenu réalité. Aujourd'hui j'ai grandi – je suis un meilleur athlète et j'ai faim de podiums. »