Martin Sonka

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Martin Sonka est un pilote décoré de l'armée de l'air tchèque, qui possède une dizaine d'années d'expérience dans la voltige aérienne, et a su en tirer profit pour obtenir de nombreux succès en Red Bull Air Race. Homme réservé mais déterminé, Sonka est admiré pour ses progrès réguliers lors de sa première saison en 2010. Il avait alors choisi d'être patient et d'améliorer ses trajectoires aériennes à travers les portes, plutôt que de tenter d'obtenir de bons résultats trop rapidement. Cette stratégie saluée par tous s'est révélée gagnante car les performances de Sonka ont continué à progresser régulièrement tout au long de la saison. Sa plus belle récompense fut à Spielberg grâce au podium décroché à l'occasion de la dernière course de la saison.

2015 représente une étape clé dans la carrière de Sonka, avec l'obtention de deux podiums et sa présence lors de quatre Finales à 4. Il est aujourd'hui épanoui, et sera dorénavant un sérieux prétendant au titre de champion du monde.

Sonka a été pilote de chasse et membre de la prestigieuse patrouille de l'armée de l'air tchèque, aux commandes d'un L-159 Alca. Il a aussi piloté le chasseur supersonique JAS-39, quand il était membre du 211ème escadron tactique situé sur la base aérienne de Caslav.

Sonka a commencé à voler en planeur à l'âge de 17 ans, à l'aéroclub de Tabor situé à côté de sa ville de naissance Dvur Kralove nad Labem. Il a ensuite rejoint l'armée de l'air tchèque en 1997, et étudié à l'académie militaire de Brno. Il a terminé ses études en décrochant un Master en 2005. Il a commencé la voltige aérienne aux commandes de planeurs en 2001, et deux ans après en avion à moteur. Sonka est membre de l'équipe nationale tchèque de voltige aérienne depuis 2005 et participe aux championnats en catégorie Unlimited depuis 2006. Il détient quatre titres dans cette catégorie, et a fini en seconde position aux championnats du monde Freestyle de 2011.

Il a connu le Red Bull Air Race en y travaillant comme commentateur pour la télévision tchèque à l'occasion de l'étape de Budapest. Il admet que la vitesse extrême, le vol en basse altitude, et la beauté des courses l'ont tout simplement émerveillé tout comme la popularité de ce sport. Il a rejoint le Red Bull Air Race en 2010, à l'âge de 31 ans, faisant de lui le second plus jeune pilote de l'histoire de ce sport.