Mikael Brageot

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Si Mika Brageot (dit « Mika ») est nouveau en Master Class cette saison, il arpente les couloirs du Red Bull Air Race depuis 2014. Le pilote originaire d'Aquitaine a participé 2 ans à la Challenger Class et a remporté la Challenger Cup avant de participer au tout premier programme d'accompagnement Master (Master Mentoring Program) du Red Bull Air Race. Fort de cette expérience et médaillé d'or en voltige, Mika est désormais le nouveau pilote à porter haut les couleurs de la Breitling Racing Team, une équipe qui a déjà remporté ce championnat du monde.

Né à Villeneuve-sur-Lot, Brageot prend sa première leçon de pilotage à 11 ans. À 21 ans, il est le plus jeune Français à piloter sur la scène internationale au sein de l'équipe de voltige tricolore. Il a depuis remporté 2 médailles d'or par équipe, ainsi que l'or, l'argent et le bronze par équipe et en individuel aux championnats du monde et d'Europe de voltige, et a également décroché plusieurs podiums en championnat de France. Par ailleurs instructeur de voltige et pilote de démonstration, il totalise plus de 3000 heures de vol.

D'abord admis en Challenger Class du Red Bull Air Race, Mika Brageot n'a qu'une hâte : continuer à développer ses compétences dans le cadre de cette belle nouvelle discipline. En 2 saisons, il comptabilise pas moins de 9 podiums, dont 4 victoires, et termine en apothéose en remportant la Challenger Cup 2015.

En 2016, Brageot inaugure une fois encore un nouveau concept du Red Bull Air Race : le Programme d'accompagnement Master. Restant hors compétition, le Français est intégré dans la Breitling Racing Team de l'ex-champion du monde Nigel Lamb et a même la chance de s'entraîner aux commandes de son MXS-R. Après le départ à la retraite de Lamb à la fin de la saison dernière, Brageot, déjà en possession de sa Superlicence Master Class, intègre la liste des prétendants au titre de champion du monde 2017. Il sera entouré des membres particulièrement expérimentés de la Breitling Racing Team qui ont contribué au succès de Nigel Lamb : son technicien Mark Hensman, son analyste de trajectoire et tacticien Max Lamb, et sa coordinatrice d'équipe, Victoria Griffiths.

« On va garder tous les aspects positifs de cette année de tutorat en conservant non seulement la même équipe, mais le même avion, et je pense qu'on a construit quelque chose de beaucoup plus fort que ce qu'aucun d'entre nous pouvait imaginer, commente Mika. Je ne peux pas prédire nos résultats, mais j'aimerais vraiment donner la meilleure première impression possible. Mon objectif est de faire de mon mieux, de continuer à apprendre, jusqu'à, un jour j'espère, remporter le championnat du monde Red Bull Air Race. »