Yoshihide Muroya

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Yoshihide Muroya est l'un des pilotes les plus concentrés et travailleurs du Red Bull Air Race. Le Japonais, plus connu sous le nom de « Yoshi », est le premier pilote asiatique du championnat du monde. Il a beaucoup contribué à rendre son sport populaire en Asie de l'Est, particulièrement chez lui au Japon, où il est considéré comme le plus grand pilote de voltige aérienne du pays.

Muroya a beaucoup contribué pour faire avancer son sport, en particulier en introduisant la méditation Zazen juste avant la course. Il est considéré comme étant l'un des pilotes les plus optimistes du plateau, en dépit de ses nombreux ennuis mécaniques qui l'ont maintenu en retrait durant une grande partie de la saison 2010. Il a ensuite passé trois années à s'entraîner avec acharnement pour revenir prêt et en bonne santé au Red Bull Air Race de 2014. Ses efforts ont payé grâce à une place sur le podium décrochée en Croatie. En 2015, il a pu récupérer un nouvel avion modifié : l'Edge 540 V3, qui lui a permis d'obtenir deux autres places sur le podium, à Ascot et Fort Worth.

En 1991, il a débuté son apprentissage du vol en planeur au sein de son université, il avait 18 ans. Quatre ans plus tard, il a décroché la troisième place au championnat du Japon de planeur. Entre temps, il est parti pour les Etats-Unis et a obtenu sa licence de pilote à Los Angeles, à l'âge de 20 ans. Muroya a commencé la voltige aérienne en 1996, sous la tutelle de son instructeur Randy Gagne, puis il a participé au championnat du monde de la discipline – catégorie Advanced – un an plus tard en 1997. En 1998, il a participé à plusieurs spectacles aériens au Japon avec un Extra 300L ainsi qu'en Amérique du Nord, aux commandes d'un T6 Texan. En 2002, c'est au manche d'un Sukhoi Su-26 qu'il poursuit ses cabrioles, et participe un an après au championnat du monde de voltige aérienne catégorie Unlimited en 2003. Au total, il a participé à plus de 220 spectacles aériens.

Grand amateur de snowboard, Muroya s'est aussi essayé aux sports automobiles pour mieux se préparer à la course. Il est originaire de Fukushima au Japon. Muroya est marié et a trois filles. Il a aussi participé à quatre camps d'entraînement intensif de deux mois aux Etats-Unis ces dernières années.