Sonka arrive en trombe et rafle les qualifications

Le pilote tchèque montre à ses rivaux qu'il est prêt

Sonka, le plus rapide des qualifications

Martin Sonka s'est montré le plus à l'aise sur le circuit d'Abou Dhabi aujourd'hui en remportant magistralement les qualifications en 52,097 s, le meilleur temps jusqu'ici sur ce tracé. Le pilote tchèque a laissé derrière lui son DNF d'hier et s'est qualifié pour le Round of 14 contre Peter Podlunšek.

Les pilotes les plus chevronnés du Red Bull Air Race se sont fait surprendre par les 2 nouveaux, Mika Brageot et Cristian Bolton, qui ont terminé respectivement 7e et 8e, à peine plus d'une seconde moins bien que Sonka. Hasard ou coïncidence, les 2 nouveaux membres de la Master Class se retrouveront en duel demain lors de la première manche.

L'Américain Michael Goulian, éliminé prématurément pour avoir tiré trop de G dans son premier run, craint d'abord de perdre toutes chances de faire un beau score. Mais il revient à bloc dans son 2nd run et boucle le circuit en 52,458 s, quelques 0,361 s derrière Sonka. Il est suivi de près par son compatriote Kirby Chambliss, 3e du classement.

Pete McLeod sait qu'il perd du temps dans son virage à la verticale, et n'arrive pas à reprendre de la vitesse sans se faire pénaliser pour trop de G, problème que le Canadien devra résoudre s'il veut faire mieux que 4e.

Le champion du monde Matthias Dolderer oubliera volontiers ce run de qualifications-là : l'Allemand accroche un pylône au 1er run et prend 3 secondes de pénalité ; au 2nd, il sort du circuit trop haut dans la porte... Après un long temps d'analyse par les juges, il perd de nouveau 2 secondes, ce qui le classe 11e.

Matt Hall, vice-champion 2016, a lui aussi lutté : l'Australien attend son nouvel avion et doit se contenter d'un vieil Edge vraiment trop peu compétitif. Il termine 13e.
Nicolas Ivanoff, vainqueur ici l'an dernier, n'a pas réussi à se sentir à l'aise sur le circuit aujourd'hui et termine 9e, ce qui le place contre Petr Kopfstein dans son 1er duel de demain.

Suivez toutes les courses de demain en DIRECT ici, dès 13h00 heure locale (09:00 UTC).

Résultat des qualifications de la Master Class :